一项新的研究表明,在冠状病毒成为全球范围内夺去数万人生命的致命流行病之前,它可能已经在人群中传播了数年甚至数十年。

被誉为“病毒猎手”的美国传染病学专家伊恩·利普金(Ian Lipkin)教授日前在接受采访时表示,“我认为它可能在人类中传播了一段时间……多久?我们可能永远不会完全重建这一过程……它可能已经流传了几个月甚至几年时间。”

利普金教授是世界上第一个使用分子手段诊断病原菌的科学家,国际公认的流行病学科学家,被Discover 杂志誉为“世界上最知名的病毒猎手”。

今年1月底至2月初,利普金教授曾来华考察新冠肺炎疫情。他日前确诊了新冠肺炎。

此前,由斯克里普斯大学(Scripps University)领导的一个国际研究小组的研究表明,冠状病毒可能一次感染一个人,或以短传播链感染人达数年甚至数十年之久。

美国国立卫生研究院院长弗朗西斯•柯林斯(Francis Collins)博士则表示,研究已经推翻了新冠病毒是实验室设计的说法,它是自然产生的。

冠状病毒是一个广泛的家族,在世界各地的动物和人类中都很常见。COVID-19可能在一小群人类中发生了变异,成为一种能够引发全球大流行的病毒。

发表在《自然·医学》杂志上的一项新研究分析了病毒的遗传基因。研究团队认为,随着时间的推移,它可能发生了突变,产生了破坏性的突刺蛋白,这种蛋白现在附着在人的肺细胞上,导致了破坏性的疾病。