资料图:实验室工作人员进行检测工作。中新社记者 侯宇 摄

  抗体检测会成为“游戏规则改变者”吗?

  中国新闻周刊记者/彭丹妮

  发于2020.4.27总第945期《中国新闻周刊》

  以检测新冠感染者免疫反应标志物为目的的抗体检测,被英国首相鲍里斯·约翰逊称为“游戏规则改变者”;有媒体把抗体测试看作抗击新冠肺炎疫情的最新一条战线。事实上,众多公卫专家和政策制定者正在把新冠疫情结束的希望押注在一件事情上——人体自身的免疫力。在疫苗短期内尚无法指望之前,“群体免疫”“免疫证书”等提法体现了这种对人体自身免疫力的期待。

  所谓“群体免疫”,根据美国哈佛大学流行病学教授马克·利普西奇的解释,如果感染确实在大多数或所有个体中产生免疫,而且这种免疫保护持续一年或更长时间,那么在任何特定人群中,感染人数的增加将导致所谓“群体免疫”的建立。

  中国疾控中心艾滋病首席专家、国家卫健委传染病标准委员会委员邵一鸣介绍说,通过病原体自然感染获得的免疫力,通常比接种疫苗的更强。比如,得天花可获得终身免疫力,而接种疫苗获得的免疫力会消退,需要每十年再接种一次。不过,通过感染天花病毒获得免疫力的代价是20%~50%的病死率,而接种疫苗则仅有轻微的副作用。

  然而,无论是“群体免疫”,还是讨论将抗体检测阳性者的“免疫证书”作为其复工的通行证,一个根本问题是,人体感染新冠病毒痊愈后,是否能有足够和持久的免疫力?更具体地说,一个新冠病毒感染痊愈患者,其体内的抗体滴度足以保护其不被再次感染吗?如果可以,这种保护能持续多长时间?

  “政策制定者假设抗体的存在意味着保护,但目前尚无足够的科学证据支持这一结论。的确,在大多数病毒性疾病中,抗体的存在与免疫力之间存在相关性,但也有例外,艾滋病毒患者体内有抗体,但终生受病毒感染。”哈佛大学医学院教授大卫·沃特在回复《中国新闻周刊》的采访时表示。

  抗体检测的期待与挑战

  邵一鸣解释说,建立传染性疾病的群体免疫很不容易,平均传播系数或基本再生数R0值越高,难度越大。近似地用简化公式1- 1/R0来计算建立群体免疫所需免疫的人口比率,那么,例如麻疹的R0为16,即需要给93.75%的人口接种麻疹疫苗,才能建立预防麻疹的群体免疫。对于新冠病毒来说,需要实现免疫的人群比例通常被认为在60%~70%之间。

  抗体检测正成为后疫情时期最重要的行动之一。WHO牵头的一项名为“团结II”的专项研究将在4月中旬启动,在全球至少6个国家内进行抗体检测。在美国,一项大规模的血清调查已经在其6个大城市中展开。