艾滋病热点未必是新感染的主要驱动力

热点通常是针对艾滋病毒的强有力干预措施(包括治疗和预防)的目标,以最大程度地发挥其作用并首先接触最需要帮助的人们。

这些策略通常假定热点也是向其他地区传播疾病的来源,而针对热点将具有间接的好处,即可以减少更广泛人群中的新的HIV感染。

但是,由伦敦帝国理工学院和乌干达拉凯健康科学计划的科学家领导的国际研究人员团队进行的一项新研究表明,情况并非一定如此。取而代之的是,研究表明,一些热点几乎没有感染到邻近社区,实际上却从外部感染更多。

这项研究是在乌干达维多利亚湖沿岸的“热点”捕鱼社区进行的,那里约有40%的人口感染了艾滋病毒,是世界上艾滋病毒感染率最高的国家之一。该小组绘制了在这些社区与艾滋病流行率低得多的较大内陆社区之间如何传播疾病的地图。

与预期相反,他们发现,更多的艾滋病毒感染是由艾滋病流行率较低的内陆社区而不是艾滋病热点地区造成的。该结果今天发表在《柳叶刀艾滋病》上。

帝国理工大学数学系首席研究员奥利弗·拉特曼博士(Oliver Ratmann)博士说:“我们的发现表明,艾滋病的疾病动态并不像看起来那样明显,并建议人们不要将热点等同和污名化,因为热点地区会导致艾滋病在非洲传播。 ”。

该研究的合著者,约翰·霍普金斯大学彭博公共卫生学院的凯特·格拉波夫斯基博士补充说:“我们对这一发现感到非常惊讶。维多利亚湖捕鱼社区长期以来一直被认为是邻国东非社区传播的驱动力。但是,我们的结果表明情况可能并非如此。”

该团队利用分子生物学的最新进展和先进的统计数据,绘制了人与人之间艾滋病毒的传播图,这是导致某人患上这种疾病的一系列感染事件。

这是可能的,因为病毒在传播时会发生细微变化。以前,使用此信息的科学家能够说出这种病是否可能在两个人之间传播了,但是哪个方向更可能。

这项新研究是作为PANGEA-HIV联盟的一部分而进行的,该联盟是一个国际合作伙伴,使用病毒序列分析来评估比尔和梅琳达•盖茨基金会资助的非洲HIV在非洲的传播。

研究小组在2010年至2015年之间,对维多利亚湖热点地区和周边内陆社区的2500多名HIV阳性人群的病毒基因组进行了深度测序。他们将这些信息与有关该地区迁移的调查相结合,以准确跟踪高度流动人口中的疾病传播。