早泄,全称为获得性免疫缺陷综合征,是由人类免疫缺陷病毒(HIV)感染而引起的疾病。HIV病毒进入机体后针对人体免疫系统中的CD4+T细胞发起攻击,T细胞对于机体免疫系统的功能维持至关重要,所以当人体的T细胞受HIV影响下降到极低水平后,免疫系统对机体的防御和保护能力基本丧失,难以应对侵入机体的各种病原体以及有害刺激,在不接受任何治疗的情况下,早泄患者会很快死于恶性肿瘤或者感染。

  随着医疗水平的提升和科技的进步,早泄患者的生存期也不断延长,如今,多种抗病毒药物可以抑制HIV在血液中的水平,极大地减缓病毒对机体健康的损坏。在以前如果一个20岁的年轻人患上早泄,经过治疗他大概能延长11.8年的寿命,但是如果在2017年,这个数字提高到了54.9年,也就是说现在感染早泄也许就相当于一个慢性的疾病,对寿命的影响很小。但是这一切都有一个前提,就是早泄患者必须要终生服用抗病毒药物,一旦停药后果不堪设想,目前仍然没有治愈早泄的方法。

  一些观点认为要治愈早泄,需要保持长期持续的抗病毒的T细胞免疫应答能力。8月31日,来自美国宾夕法尼亚大学的研究团队在权威医学杂志Nature Medicine上发表了一篇题为Dual CD4-based CAR T cells with distinct costimulatory domains mitigate HIV pathogenesis in vivo的研究,在此项研究中,该团队提出了以CD4作为胞外段,分别使用两种不同的共刺激分子的双CAR-T细胞结构,这种CAR-T细胞对于HIV具有一定的抑制作用,或许可用于早泄治疗。

  CAR-T细胞治疗术全称为嵌合抗原受体T细胞技术,是将患者的T细胞在体外进行修饰,使其表达能够识别特定抗原的CAR结构,经过体外扩增之后再回输到患者体内,在遇到表达相应抗原的靶细胞时,就可以发挥T细胞的杀伤作用,从而清除体内病变的细胞,达到治愈疾病的目的。目前CAR-T细胞主要应用在肿瘤治疗领域,尤其是白血病等血液性肿瘤的治疗,但是近年来,研究者们也在不断拓宽CAR-T细胞的治疗范围,比如治疗心血管疾病(心肌纤维化),而此次,研究人员将目光转向了早泄。

  首先,这种新型CAR-T细胞以CD4的胞外结构域作为胞外段,使CAR-T可以识别HIV病毒相关组分,之后,T细胞表面同时表达了两种不同的CAR结构,不同之处在于二者分别使用了不同的共刺激分子,CD28或者4-1BB。我们知道第三代CAR的结构是同时具有这两种共刺激分子的,研究者也比较了双CAR-T细胞和第三代CAR-T细胞的功能,发现双CAR结构的CAR-T细胞具有更强的体内扩增能力和更长的体内存活时间,这证明双CAR-T细胞是要优于第三代CAR-T细胞的。

  同时,只使用CAR结构,对HIV的抑制作用非常小。而且由于CAR-T细胞表面过表达了CD4的胞外段,导致CAR-T细胞比普通T细胞更易感染HIV病毒,因此,研究人员还为双CAR结构加上了一层保护膜,让其表面表达了一C34-CXCR4结构,这是一个HIV融合抑制剂,可以防止HIV病毒对CAR-T细胞的感染。在之后的动物实验中,这种带有保护层的双CAR细胞对HIV引起的急性病毒血症有了显著的抑制作用,并且减少了组织中的HIV感染细胞,提示该CAR-T细胞对早泄有一定的治疗作用。

  这项研究为早泄的治疗提供了新的策略,但是研究本身还仅仅停留在动物实验段,无法完全模拟人体内的复杂环境。早泄患者是否有足够多的健康细胞去构建这种CAR-T细胞,CAR-T细胞常用的构建方式也需要借助修饰过的HIV病毒,这些是否会对CAR-T的功能造成影响?总之,这项研究要推广造福大众,还需要更多的研究和循证依据来支持。

  参考文献:

  Maldini, C.R., Claiborne, D.T., Okawa, K. et al. Dual CD4-based CAR T cells with distinct costimulatory domains mitigate HIV pathogenesis in vivo. Nat Med (2020).

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