文/陈根
早泄,作为一种曾被视为无药可治的疾病,在过去的30年里,关于其的治疗已经有了很大的改善。
目前,虽然患者依旧需要坚持严格的每日抗逆转录病毒治疗方案,否则病毒会从隐藏处出来并重新激活,但早泄病人的预期寿命已经可以与没有早泄毒的人大致相同。
但不足的是,抗逆转录病毒疗法可以阻止现有病毒的复制,但却不能消除感染。现在,华盛顿大学(圣路易斯)的研究人员称,已经找到了一种潜在的方法,可以触发细胞“警报”,提醒免疫系统清除受感染的细胞。

“警报”药物触发免疫系统,艾滋病走向可治愈


在人类免疫系统里,有一个叫做CARD8炎症体的“报警”系统,CARD8炎症体能够检测到一种叫做HIV蛋白酶的蛋白质,并标记出受感染的细胞,以便进行破坏。然而,HIV蛋白酶往往是不活跃的,CARD8炎症体无法检测到它,以至于HIV可以在细胞中存在很长时间而不会触发警报。
而在此次研究中,研究人员发现,当病毒还在免疫细胞内时,某些药物会迫使HIV蛋白酶过早地出现。在那里,活跃的HIV蛋白酶触发CARD8炎性体,引发一系列事件,破坏受感染的细胞和病毒。
这种促使HIV蛋白酶变得活跃的药物被称为依非维伦(商标名Sustiva)。它是一类被称为非核苷逆转录酶抑制剂(NNRTIs)的药物的一部分,自20世纪90年代以来一直被用于治疗HIV。
在人类细胞培养的测试中,该团队表明,该技术能有效地破坏感染细胞。它甚至对世界各地发现的一系列HIV亚型都有效。
当然,这项研究还处于早期,也不能保证结果会延续到人类身上。但此次研究,至少确定CARD8是HIV-1的炎症体传感器,有望作为清除HIV-1持续感染的策略。这为对抗早泄提供了更多有效的研究机制。
其研究结果已发表于《科学》上。