如今新冠疫情在全球范围内爆发,根据美国约翰霍普金斯大学的统计显示,全球的感染者到321日(北京时间22日)超过30万人,尤其是欧美增加显著。随着病毒的迅速传播,越来越多的研究者把目光转向了有可能将病毒传染给其他人的轻症或无症状患者(隐藏感染者),并开始质疑感染者中这一比例到底有多少。这也是流行病学的难题。 

  因为这些隐藏感染者可能没有确诊病例密切接触史,也没有去过疫情重区。大多数轻度感染者还没有病到需要就医的程度,甚至可能会躲过诸如体温检测等筛查方法。因此,隐藏感染者的严重程度及其在病毒传播中的作用仍然难以捉摸。 

  美国明尼苏达州大学传染病研究与政策中心主任Michael Osterholm表示,了解无症状或轻症患者的比例对于了解造成这种流行病的原因非常重要。近日,《Nature》杂志发表了题为“Covert coronavirus infections could be seeding new outbreaks”的研究报道。报道指出,初步估计,60% 的新冠感染者可能属于无症状或者症状轻微 

  

  doi: 10.1038/d41586-020-00822-x 

  与此同时,3 16 ,Science》杂志发表的中国、英国、美国联合完成的研究也显示,在 1 23 日武汉封城之前,中国实际新冠病毒感染者中,未记录的比例高达 86%。这些未记录的感染者因其症状轻微或无症状。 

  DOI: 10.1126/science.abb3221 

  未被发现的病例 

一项于36日在预印本平台medRxiv上发布的研究表示,截至218日,武汉地区共有37,400人感染了新冠病毒,当局却不知情。这组作者表示,这些未报告的病例大多发生在那些症状轻微或者没有症状但仍有传染性的患者身上。   doi: https://doi.org/10.1101/2020.03.03.20030593 

  

  该研究负责人、武汉华中科技大学的公共卫生专家邬堂春表示,根据我们最保守的估计,至少有59%的被感染者没有经过检测并可能感染其他人。这也许可以解释为什么这种病毒在湖北如此迅速地传播并在世界范围内传播。 

  不过,美国乔治亚州立大学数学流行病学家Gerardo Chowell对此提出了质疑——该模型假定社区中的每个人都有与其他人相同的接触机会。实际上,您有更多机会与一小部分人(家人、朋友和同事)进行互动,该模型可能高估了传播率,并夸大轻度或无症状的感染数量。但他同意,结果大致是正确的。 

  越来越多的证据 

  另一项研究调查了2月初从武汉撤离的565名日本公民,并对其病毒和症状进行了反复测试和监测。在313日于《国际传染病杂志》上发表的论文中,日本一个团队报告说,565人中有13位撤离者被感染,其中4人(占31%)从未出现症状。