The Lancet Gastroenterology & Hepatology319日在线出版了中山大学附属第五医院的通讯论文“Prolonged presence of SARS-CoV-2 viral RNA in faecal samples”。研究人员提供了在2020116日至315日期间招募中的中山大学附属第五医院98COVID-19患者的整个病程和隔离期的所有呼吸道和粪便样本的SARS-CoV-2实时RT-PCR结果;每1-2天收集一次呼吸和粪便样本(取决于粪便样本的可用性),直到获得两次连续的阴性结果;通过患者的官方病历,回顾了患者的人口统计学信息、潜在疾病、临床指标和治疗方法,发现即便是在患者呼吸道样本新冠病毒检测转阴性后,其粪便样本呈病毒阳性的时间仍可长达近5周。这表明该病毒仍在患者的胃肠道中活跃复制,并且在呼吸道中病毒清除后,有发生病毒粪口传播的风险。 

  研究人员从74例(76%)患者中收集了呼吸道和粪便样本。其中有33例(45%)的粪便样本核酸检测呈阴性,但是自首次出现症状以来其呼吸拭子平均持续阳性15.4天(SD 6.7)。而其他41例(55%)粪便样本核酸检测呈阳性,并且自首次出现症状后,呼吸道样本平均持续16.7天(SD 6.7)呈阳性,粪便样本平均持续阳性状态为27.9天(SD 10.7)。文章指出,值得注意的是,其中有1例患者的呼吸道样本变为阴性后连续33天粪便样本呈阳性,而有1例患者在首次出现症状后47天检测其粪便样本中的SARS-CoV-2 RNA呈阳性。 

    

    41SARS-CoV-2 RNA阳性粪便样本患者的咽拭子和粪便样本整个疾病过程的结果时间表(20201月至20203月) 

  该研究发现,胃肠道症状的存在与粪便样本病毒RNA阳性无关(p = 0.45),疾病严重程度与粪便样本病毒RNA阳性时间延长无关(p = 0.60),但是,抗病毒治疗与粪便样本中病毒RNA的存在呈正相关(p = 0.025)。文章称,由于可能会造成混淆,因此应谨慎解释这些关联。 

  研究数据表明,患者的呼吸道样本检测出SARS-CoV-2 RNA阴性后,粪便中病毒排放的时间可能长达近5周。作者们表示,尽管目前对新冠病毒的生存能力了解有限,但该病毒可在环境中存活数天,这就可能导致病毒的粪口传播,这种途径的传播案例之前已经出现在SARS(严重急性呼吸综合征)和MERS(中东呼吸综合征)病毒的传播中。 

  研究人员强烈建议在清除患者呼吸道样本中的病毒RNA后,使用实时RT-PCR进行常规粪便样本测试。如果住院或自我隔离患者的粪便样本检测呈阳性,则应采取严格的预防措施以防止传播。