原标题:新冠肺炎患者康复后还会再次感染吗?

  新冠肺炎疫情仍在全球肆虐。尽管新冠肺炎的治愈率迅速提高,在中国达到94%以上,但是,人们还是普遍关心,新冠肺炎康复后会不会再次感染。这个问题其实指的是,人们感染新冠病毒(包括确诊和无症状感染者)后获得的免疫力是否强大和持久,足以在未来的生活中抗御新冠病毒的再次侵袭。

  由于新冠肺炎是一种新的疾病,在现阶段,研究人员对这个问题仍有不同的研究结果,可以说,对此的研究并未停止。我们特邀知名科普作者张田勘就相关的研究为读者做一个梳理解答。

新冠肺炎患者康复后还会再次感染吗?

  问:不久前,中国医学科学院医学动物实验研究所秦川团队以恒河猴作为试验对象,就新冠病毒感染康复后的复染问题做了一项研究,引起了人们的注意,具体是怎么回事?

  答:中国医学科学院医学动物实验研究所秦川团队7月2日在美国《科学》杂志发表了一项感染新冠病毒的恒河猴(模型)研究的结果,表明在初次新冠病毒感染的早期恢复阶段,用相同的新冠病毒株再次感染恒河猴,没有显示出可检测的病毒传播、病毒性疾病的临床表现或组织的病理学变化。

  原因在于,对恒河猴原发感染和再感染之间的体液和细胞免疫进行比较,发现中和抗体和免疫反应显著增强。正是中和抗体的滴度增多和作用加强,阻止了新冠病毒再次感染恒河猴。

  研究采用4只恒河猴,对它们接种50%组织细胞感染量的新冠病毒针剂,此后检测其体重、体温,并进行肺部X光、血清学检查和测定各种拭子样本。感染后7天,有3只猴子体重略微减轻,所有猴子均未观测到直肠温度变化,但出现暂时性食欲下降、呼吸率提高等现象。

  对猴子的鼻拭子和咽拭子检测,感染后3天病毒载量最高,随后开始下降;肛拭子病毒载量第3天最高,第14天未检测到。感染后第7天,对M1猴子实施安乐死并解剖,在鼻、咽、肺、肠道、脊髓、心脏、骨骼肌肉和膀胱组织内发现病毒广泛分布,但主要分布于肺部,与人的感染相同,特征是肺泡隔膜变厚、肺泡巨噬细胞积累、肺泡上皮退化和炎症细胞渗透。

  其余3只猴子,在感染后第14、21和28天体内针对新冠病毒的特异性抗体水平显著升高。研究人员在这些猴子康复后(初次感染后第28天)再次用初次感染的病毒剂量感染M3和M4,M2则作为对照组不进行感染。

  再次接种病毒后,M3和M4体温有短暂性增加,但在鼻拭子、咽拭子和肛门拭子中均检测不到新冠病毒载量。再接种病毒5天后,对M3安乐死并解剖,发现其所有组织中均没有病毒复制,肺组织也无任何病理损伤和病毒抗原。未安乐死的M4胸部X光显示无异常。

  这些结果表明,感染新冠病毒的恒河猴在康复后不会再感染相同的病毒株,而且恢复后的猴子也没有出现复发情况。因为,在初次感染的早期阶段,猴子体内已产生的中和性抗体足够抵御新冠病毒。

  当然,这一试验的对象是灵长类动物恒河猴,试验结果是否对人类适用,并未可知。

  问:也有研究称,新冠肺炎患者康复后数月内抗体水平开始下降,相关的研究结论是怎么做出的?

  答:对于新冠肺炎患者康复后是否还会感染,也有不同的研究结果。重庆医科大学的邱景富等人2020年6月18日在《自然-医学》在线发表一篇文章称,大部分新冠病毒无症状患者在感染2-3个月之内,其抗体IgG水平开始下降。

  重庆这项研究纳入的病人有178例,是2020年4月10日之前万州区的新冠确诊患者,其中无症状感染者的比例为20.8%(37/178)。

  总的结果是,无症状组患者病毒排出持续时间达19天,比有症状患者的14天更长。在感染急性期(可在呼吸道检测到病毒),无症状患者的病毒特异性IgG抗体水平远低于有症状者。出院8周后,无症状患者的中和抗体水平下降81.1%,有症状患者下降62.2%。

  IgG是中和抗体,可以附着于病毒以阻止其入侵人体细胞。尽管作者并未明确指出一些无症状感染者由于免疫力较低而有可能被新冠病毒再次感染,但是提出,应延长公共卫生干预措施,包括社交距离、隔离高危人群和进行广泛的核酸检测。

  7月9日,伦敦国王学院研究人员发表的一篇文章称,从3月到6月,研究人员反复测试了90多个新冠肺炎患者。感染后几周,患者血液中充满抗病毒抗体。但是两个月后,这些抗体中许多都消失了。这可能意味着康复者在未来也有可能重新被感染。