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在江城芜湖,有这样一道美味——你很难在装修豪华的大饭店看见它,可走在大街小巷,时不时就可能闻到它的香味儿;它或许没有“全聚德”“狗不理”这样闻名全国的招牌,但说起这道美味共同的名字,在芜湖可谓无人不知、无人不晓。

“红皮鸭子”,就是这个看着简单却极具市井气息的昵称,在美味遍地的江城,多少年来一直是最耀眼的“明星”之一。

鸭子吃法多多

“红皮”是那最爱

芜湖河网密布,盛产湖鸭。芜湖人对鸭非常喜爱,对鸭子的每一个部位都尽善其用,关于鸭子的美食也是数不胜数:“八宝葫芦鸭”、琵琶鸭、无为熏鸭、咸板鸭、老鸭汤泡锅巴、芜湖鸭饼、蝴蝶鸭、鸭羹、红酥鸭……而其中最具代表性的就是“ 红皮鸭子”。

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▲“红皮鸭子”色泽鲜艳、油润透亮,看上去就让人食指大动。

“红皮鸭子”是芜湖人对烤鸭的昵称。“红皮鸭子”看上去有点像北京烤鸭,但和北京烤鸭不同的是,“红皮鸭子”多了一道油炸的工序,口味也偏甜,这也是它的独特之处。每到饭点,三三两两的市民就会来到相熟的熟食摊前,排着队“斩”上一碗红皮鸭,卤汁单放,食前浇上,皮脆肉嫩,酥而不腻。有精明的主妇,不用摊主斩块,买回家剔骨,配个辅料,做个炒菜,也是一道美味。

在芜湖的大街小巷,遍布着大大小小的卤菜店,而在卤菜店,“红皮鸭子”是绝对的“主角”。

不是所有烤鸭

都叫“红皮鸭子”

15 年前,肥西三河镇的李芝梅来芜湖投靠亲戚,如今也经营着一处卤菜摊。

一开始,李芝梅和一位在江苏卖卤菜的堂哥学习制作卤鸭和烤鸭,“是江苏那边的口味,红皮鸭只用吊炉烤,不用油炸,也没有甜味,芜湖人不爱吃,开了一年,生意一直很差,就做不下去了。”后来,李芝梅托亲戚,拜了芜湖做鸭子的红人“小戴”为师,才学会了正宗的“红皮鸭子”。

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▶ 快到饭点,到熟食店排队“斩”上一碗红皮鸭子,是很多江城人日常生活的写照。

“我每天凌晨3 点多起床,等鸭贩子把杀好去毛的鸭子送来,然后把鸭子抹上糖稀(麦芽糖),再放到吊炉中烤。我姐姐先做其他的卤菜,然后把烤好的鸭子放到油锅里炸,一般在上午9 点多才能把中午卖的鸭子制作好。

然后我和姐姐就把鸭子装上车,分别到各自的摊点去卖。”李芝梅说,卖烤鸭很辛苦,她每天只能睡四五个小时。不过,靠着卖红皮鸭,她已经在芜湖买了一套房,儿子今年已经上大学一年级了,她准备再辛苦几年攒点钱,给儿子准备一套婚房。“做这一行太辛苦,我现在年纪渐渐大了,快干不动了。准备过几年就回老家去发展。”

备受食客青睐

“网红”注册商标

李芝梅的师傅“小戴”,是芜湖吃货们心目中的“网红”。每天上午10点多,他的“小戴烤鸭”店前,就开始排起了长龙。只见他店里,下面是各种卤菜,上方挂满了色泽鲜艳的烤鸭,看着就让人食指大动。

“小戴”本名戴观发,他的妻子告诉记者,烤鸭店从上世纪八十年代初开始经营,父亲去世后,“小戴”接过手继续做。

“我家的鸭子色泽红艳,皮脆肉嫩,卤料醇香,关键还是食材好。现在一天能卖60 只左右,夏天要多一点。”戴观发说,做“红皮鸭子”,挑选鸭子很有讲究,“要挑放养的水鸭,不仅体型精瘦,而且常年泡澡腥味少,这样的鸭子做出的烤鸭皮色好看,口感鲜嫩。”

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每天早上10点半左右,李芝梅就会骑着电动三轮车,来到芜湖市镜湖区工农路的一条巷子口,她经营的卤菜摊就在此处。牛肉、猪蹄、猪头肉、卤干子……而在众多卤菜中,“红皮鸭子”是绝对的“主角”。